Writing poetry amid pure marketing*

I sneaked into my parents’ home studio late at night, me, silently slipping away to watch the telly with a family-size Coca-Cola. I looked askance at my dad’s camera on his desk, it had an orange ‘click’ and metal plating: always appealing for a four-year-old. From that day on, I have always been enjoying observing it, looking closely, cherishing its details, I adored the feeling of how my little hand adjusted to it. Without a doubt, the most delightful was to put my eye in a viewfinder and, to imagine photos I could take (in fact, there was no click: I would have exposed myself had I wasted the roll). I was spending hours looking through the viewfinder, while moving just a little bit only to capture different angles. I was constantly amazed by how a tiny movement could make an entirely different photograph.


Since that night, I was the one who used to carry dad’s camera and from time to time, yes, he let me take a photo. I always tried to remember what my subject was and then couldn’t wait to see if the photography resembled anything from my memory. Little by little, dad let me use it more, and more often, until that day.


It was my older brother’s graduation from primary school. My excitement up to the skies: I was actually given the camera and instructed to take photographs of the event. From time to time, dad was borrowing it to capture the most important moments, for example on the occasion of an incredibly boring mass. At some random moment, I was actually only looking through the viewfinder, visualising different angles and possible photographs never actually taken, without realising I was pointing at Mr Bombón and Mrs Tere (her Portuguese accent has never faded despite decades living in Mexico). They were posing for a prolonged instant whereas I wasn’t responding with a click, when I suddenly heard:


- Mr photographer, this picture has taken too long.


I looked at them and didn’t get a word. It didn’t occur to me that they could have called me ‘Mister’ and even less, ‘photographer’. On the other hand, what has taken too long? I didn’t even want to take a picture. Seconds after I have realised what has happened and I took a picture swiftly. From that time on, Mr Bombón has always called me ‘Mr photographer’ and, despite denying it, I always secretly relished that.


Watching family photo albums was my daily, somewhat religious activity. I cannot believe that nowadays children are nearly deprived from having a physical photo album in their hands. Today, more photos than ever are taken every day, yet the majority are disposable, aesthetically very poor, of a limited content and perhaps, I dare to say, they are lacking memory. Back in the day, I was able to look at and recognise myself in photography: physically, aesthetically and even intellectually. I was able to know my changing image depending on my different emotions. Not only was I also observing others paying attention to embodied details, but also capturing full stories. I was retelling them or even more, I was imagining parallel stories that hadn’t happened yet were possible in the imagined world, which I often preferred from the real. When I was browsing photo albums with someone else, say, my older siblings, my attention was also at how our stories about images differed from each other, and how each of us remembered different moments. Yet little by little these differences also created a more coherent memory and ultimately, a shared family story.


In the instagrammable world, I deem necessary for children to have an option to acquire wider knowledge about images and photography, even if only because nowadays the picture language is coming out ahead of written language. Although to me, text and image are complementary. It would be useful to learn how to read images, not only from the aesthetics viewpoint, but also from the angle of communication and expression. We would benefit from creating literature through images and ultimately, it’s our responsibility to work on creating narratives that provides our existence and thinking with meaning.


Over many years and miles, I was always carrying a camera with multiple rolls, without realising how important photography was for me. I was resembling that tail about an old fish who was asking youngsters about water and they hadn’t even known what the water was. That was happening, I didn’t even realise what was so fundamental for me, yet that essence always was next to me.


At one point I bought my first fairly decent digital camera Nikon and as a result, my interest in photography expanded massively. But it was the Canon 7D that prompted me to take some formal photography courses, initially at Mexico City Active School of Photography and then, workshops in London and Manchester and yes, it was then that I’ve learned how to use the camera fully on manual.


Upon my arrival to London, the city of multiple façades and perhaps without mercy, my central frustration was my inability to communicate – before anything, at work – which overloaded me with sadness. It was then I have found a refuge in my photography and, I have grown in awareness that that was my natural language. Through photography I could communicate, express and perhaps more importantly, I was able to create. My focus is on street photography, portrait and documentary photography.


My images generated a narrative nearly by themselves; that narrative allowed me to adjust my thoughts and, little by little, I encountered themes of interest that I could start exploring. My first subject, ‘Consciousness’ is a form of therapy. It is embedded in philosophy yet approached from the personal angle. The second, ‘Identity’, quite obviously relates to the fundamental questions of the self, but I also admit that my interest stems from paternity. This is a subject that helps me supporting my son, who needs to face his own cultural mix of, Polish origins on the one hand, (with all its ghosts from the past dyed by black bile given the war), and on the other, Mexican roots (with their apparent illuminating sun that also includes their contrasting chiaroscuro effects, the good and the bad, right and wrong, and in the end, there’s always the burden of Aztec surrealism, from which even André Breton had to escape). This, on top of his immediate British surroundings and, among many questions: what does it mean to be British these days? How to create a new identity while maintaining the roots? And, how to achieve this without depriving one from his own family’s past?


The third theme, ‘Memory’, is approached from the perspective of a family memory and my life-long recording of the momentary passage of my life. Despite it may sound a bit narcissistic, in the end, what is left are the images: the majority without me, concerning stories of the present time. They will rapidly form part of the past, whereas my hope is, they’ll help to understand the family future generations’ ‘here and now’. This, with an intention to heal.


The fourth theme, ‘Togetherness’ stems from my interest in how we make a community happen. It narrows down to document collective celebrations and mobilisations through photography, for example, Notting Hill Carnival in London, as well as protests, the latter as the means to raise a voice and express political standpoint.


Following seven years in the UK, I have decided that my next project will aim to document a ‘corporate’ human. I’ll start with questioning the value of having dedicated over 40,000 hours of my life to the corporate, while also searching for stories, feelings and thoughts of a corporate human. All the above with a purpose to create literature that includes images and written text. This poetic literature will narrate and generate dialectics about a corporate human. It will also aim at creating account to better understand a consumerist world we are living in and, if we’re lucky, to find some outlets that would enable us to act kinder.


I deem relevant to rethink what value a corporate human represents for the rest of the society. But also, fundamentally, in this moment of an apparent global turning point, to reflect on where and how we have arrived here and analyse the consequences of our actions: my invitation is to rethink what our mission as corporate humans is, beyond its strictly economic meaning. What is our responsibility as privileged individuals? And, how do we revalue and scrutinise our integrity, asking ethical and moral questions.


Finally, ‘Corporate Human’ is also about writing poetry: free, for free, democratic and without attachments, in a place that belongs to marketing.




*Text translated, reviewed and copy-edited by Gosia Polanska (Mojek)






Sop Rodchenvko: Escribiendo poesía en un lugar de pura mercadotecnia


Entré casi de madrugada al estudio de la casa, yo, silenciosamente me escabullía a ver la televisión acompañado por mi Coca-Cola familiar; de reojo observé que en el escritorio de papá estaba su cámara; tenía un “click” de color naranja y el plateado metálico siempre es tentador para un niño de 4 años. Desde ese día, siempre me gusto observarla, verla de cerca, ver sus detalles y pormenores, me gustaba sentir como mi pequeña mano se ajustaba a ella; eso sí, lo que más me llenaba de alegría y emoción era poner mi ojo en el visor y así imaginar las fotos que podría llegar a tomar -no la utilizaba, si no el rollo se gastaría y ello me delataría-. Pasaba horas mirando a través del visor, me movía milimétricamente solo para observar las diferencias en la perspectiva, siempre me sorprendía ver como el más mínimo movimiento podría hacer una fotografía totalmente diferente.


A partir de aquella madrugada yo solía ser el que cargaba la cámara y ocasionalmente mi papá me dejaba tomar algunas fotos -siempre recordaba lo que había tomado y esperaba ansioso para saber si la fotografía había salido como mi memoria la conservaba-; poco a poco, mi padre me dejaba utilizarla más y con mayor frecuencia; así hasta que llegó aquel día.


Era la graduación de primaria de mi hermano mayor, yo estaba emocionado porque era el encargado de tomar las fotos y tener la cámara conmigo -obviamente mi papá se encargaba de tomarla prestada en los momentos que él creía más importantes, por ejemplo en la aburrida misa-; en algún momento yo estaba tan solo mirando por el visor, visualizando encuadres y potenciales fotografías que jamás serian tomadas, sin darme cuenta estaba apuntando el lente hacia el Señor Bombón y su esposa Tere -una mujer portuguesa que a pesar de décadas en México, nunca perdió su acento; a mí me daba curiosidad esa manera de hablar- ellos posaron por largos segundos y yo no tomaba la foto, de repente escuche:


-Señor fotógrafo, ya se tardó para la foto


Yo los miré y no entendí nada, no me cabía en la mente que me dijeran Señor, y menos fotógrafo, por otra parte, ¿tardarme para qué? Si yo no tenía intención de tomar la foto. Segundos después entendí lo que pasaba, y tomé una fotografía rápidamente. Desde aquella vez, siempre que veía al Señor Bombón me llamaba Señor fotógrafo y aunque siempre lo negué, a mí, secretamente me gustaba que me llamara así.


Mirar los álbumes familiares era una actividad que casi religiosamente hacia día a día; hoy, no me cabe en la cabeza que los niños sean cuasi privados de tener álbumes de fotográficos físicos, hoy se sacan más fotografías en cantidad, pero estas son desechables y mayoritariamente con una carencia estética, o de contenido, inclusive -me atrevo a decir- carecen de memoria. A través de mirar fotografías yo podía observarme y reconocerme -físicamente, estéticamente incluso intelectualmente- podía saber cómo se veía mi imagen cada que tenía diferentes sentimientos y sensaciones y también observaba a los otros, veía los detalles pero también recordaba las historias; las recontaba o bien imaginaba historias paralelas que sabía que no habían sucedido pero que eran posibles en la imaginación -y que muchas veces me gustaban más que las historias reales-; cuando veía los álbumes fotográficos con alguien más -mis hermanos mayores- también notaba como cada quien tenía una narrativa diferente de cada imagen y como los recuerdos eran distintos, pero esa diferencia poco a poco creaban una memoria más coherente y al fin y al cabo, una memoria y narrativa familiar compartida.


En un mundo “instagrameable”, me parece necesario que los niños tengan un mayor acceso al conocimiento de las imágenes y fotografías; el lenguaje basado en imágenes le está ganando terreno al lenguaje escrito, al texto -aunque cabe aclarar que desde mi punto de vista estos dos deberían de ser complementarios-; debemos aprender como leer imágenes y no solo desde el punto de vista estético, sino también desde la comunicación y de la expresión; se debe trabajar en la creación de literatura por medio de imágenes y por ende, trabajar en la creación de narrativas que den sentido a nuestro pensamiento y existencia.


Por muchos años y por muchos kilómetros cargue siempre una cámara y varios rollos, no tenía la conciencia de lo importante que era la fotografía para mí; era como aquel cuento en donde un pez viejo pregunta a los peces jóvenes por el agua, y ellos ni siquiera saben lo que es el agua; así me pasaba, no sabía lo que era esencial para mí; sin embargo; esa esencia siempre estuvo junto a mí. En algún momento me compre mi primera cámara digital decente, una Nikon y ahí me interese más y más por la fotografía, después de unos años compre una Canon 7D y ahí fue cuando decidí tomar cursos formales de fotografía -inicialmente en la Escuela Activa de Fotografía y posteriormente varios workshops en Londres y Manchester-; y si, a partir de ese momento aprendí a utilizar el equipo de un modo totalmente manual.


Cuando me mudé a Londres; una ciudad con múltiples facetas y que puede llegar a ser muy despiadada; mi mayor frustración fue mi ineptitud para comunicarme -sobre todo en el trabajo- y esto me produjo una tristeza infinita; justo en esa angustia inconsolable encontré refugio en mi fotografía; y fui consciente de que este era mi lenguaje natural; a través de la fotografía podía comunicarme, expresarme y tal vez más importante, podía crear. En estos últimos años me he focalizado en la fotografía callejera, el retrato, la fotografía documental.


Casi por sí solas, las imágenes que capturaba creaban una narrativa, y esa narrativa me permitía acomodar mis pensamientos y poco a poco descubrí los temas que debería trabajar; “Consciousness” es el primer tema de ellos, y este tema si bien filosófico lo abordo desde el ámbito personal, es una manera de hacer terapia y es una búsqueda de una auto redención. El segundo de los temas es “Identity”; y si bien es obvio que las preguntas fundamentales se relacionan con el ser, también es cierto que es un tema que me interesa desde mi paternidad; es un tema que me ayuda a dar soporte a mi hijo con esa mezcla cultural a la cual se enfrenta, por un lado, las raíces polacas (con todos esos fantasmas del pasado teñidos de bilis negra por la guerra) y por otro, las raíces mexicanas (con un aparente sol iluminador, pero esa luz siempre lleva claroscuros muy contrastantes, el bien y el mal, lo debido y no debido; al final, hay una carga de surrealismo azteca del cual incluso André Breton huyó); adicionalmente está inmerso en la cultura británica y una de tantas preguntas es, ¿qué significa ser British en estos días?. ¿Cómo conservar las raíces y al mismo tiempo crear una nueva identidad? Y ¿cómo lograrlo sin privar a la persona del pasado familiar?


El tercer tema es “Memory”; el cual abordo desde la perspectiva de la memoria familiar y la documentación; si bien puede percibirse una pizca de narcisismo, me parece que al final de cuentas quedarán las imágenes -en donde en la mayoría yo no salgo- y las historias del aquí y ahora, que velozmente serán parte del pasado pero que espero ayuden a las futuras generaciones de la familia a comprender su propio “aquí y ahora”. Siempre con una intensión sanadora, espero poder capturar imágenes que por su fuerza puedan llegar a aliviar.


El cuarto tema es “Togetherness”, me interesa descubrir cómo vamos haciendo comunidad, y básicamente he focalizado mi trabajo fotográfico en documentar festividades y celebraciones colectivas -por ejemplo, documentando Notting Hill Carnaval en Londres- y las protestas callejeras, entendido las protestas como un medio para alzar la voz y expresar una posición política.


Después de 7 años en UK, he decidido que mi siguiente proyecto es el de documentar el “corporate human”, en este proyecto inicialmente cuestionaré el valor de mis más de 40,000 horas dedicadas al corporativo, pero también buscaré historias, sentimientos y pensamientos del corporate human, todo esto con el deseo de crear literatura -de imágenes y texto- que narre y genere una dialéctica entorno al corporate human, pero también para crear un relato que nos ayude a entender mejor el mundo consumista en el que vivimos y con suerte encontrar algunas válvulas de escape, que nos permitan actuar de una manera más bondadosa.


Creo importante replantearnos el valor que el corporate human tiene en la sociedad, y me parece fundamental que en este momento -aparente punto de inflexión del sistema actual- reflexionemos a donde hemos llegado y las consecuencias de nuestro actuar: invito a repensar que es lo que debemos de cambiar como corporate humans, cual es nuestra responsabilidad como personas privilegiadas, como revalorizamos y escrutamos nuestra integridad, y las cuestiones éticas y morales; todo esto más allá del sentido puramente económico.


Finalmente, Corporate Human también trata de la creación de poesía -libre, gratuita, democrática y sin ataduras- en un lugar donde solo hay mercadotecnia.


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